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Definición de catapulta, historia y tipos

Definición de catapulta, historia y tipos

Las descripciones de asedios romanos de ciudades fortificadas presentan invariablemente motores de asedio, los más conocidos son el ariete o Aries, que vino primero, y la catapulta (catapulta, en latín). Aquí hay un ejemplo del historiador judío Josefo del siglo I d. C. sobre el asedio de Jerusalén:

" 2. En cuanto a lo que hay dentro del campamento, está separado para tiendas de campaña, pero la circunferencia exterior tiene el parecido a una pared, y está adornada con torres a distancias iguales, dondeentre las torres se colocan los motores para lanzar flechas y dardos, y para arrojar piedras, y donde se encuentran todos los demás motores que pueden molestar al enemigo, todo listo para sus diversas operaciones."
Josephus Wars. III.5.2

Según "Hallazgos recientes de artillería antigua", de Dietwulf Baatz, las fuentes de información más importantes sobre motores de asedio antiguos provienen de textos antiguos escritos por Vitruvio, Filón de Bizancio (siglo III a. C.) y Héroe de Alejandría (siglo I d. C.), esculturas en relieve que representan asedios, y artefactos encontrados por arqueólogos.

El significado de la palabra catapulta

Etimología en línea dice que la palabra catapulta proviene de las palabras griegas kata 'contra' y pallein 'lanzar', una etimología que explica el funcionamiento del arma, ya que la catapulta es una versión antigua del cañón.

¿Cuándo comenzaron los romanos a usar la catapulta?

Cuando los romanos comenzaron a usar este tipo de arma no se sabe con certeza. Pudo haber comenzado después de las Guerras con Pirro (280-275 a. C.), durante las cuales los romanos tuvieron la oportunidad de observar y copiar las técnicas griegas. Valérie Benvenuti argumenta que la inclusión de torres dentro de las murallas de la ciudad romana desde aproximadamente 273 a. C. sugiere que fueron diseñados para contener motores de asedio.

Desarrollos tempranos en la catapulta

En "Primeras torres de artillería: Mesenia, Boiotia, Attica, Megarid", Josiah Ober dice que el arma fue inventada en 399 a. C. por ingenieros al servicio de Dionysios de Syracuse. Ver Diodoro Siculus 14.42.1. Siracusa, en Sicilia, era importante para Megale Hellas, el área de habla griega en y alrededor del sur de Italia ver: Dialectos en cursiva. Entró en conflicto con Roma durante las Guerras Púnicas (264-146 a. C.). En el siglo posterior a aquel en que los siracusanos inventaron la catapulta, Siracusa fue el hogar del gran científico Arquímedes.

A principios del siglo IV a. C. El tipo de catapulta probablemente no sea el que la mayoría de nosotros imaginamos: una catapulta de torsión que arroja piedras para derribar muros enemigos, sino una versión temprana de la ballesta medieval que disparaba misiles cuando se soltaba el gatillo. También se le llama arco del vientre o gastraphetes. Estaba unido a una culata en un soporte que Ober cree que podría moverse un poco para apuntar, pero la catapulta en sí era lo suficientemente pequeña como para ser sostenida por una persona. Del mismo modo, las primeras catapultas de torsión eran pequeñas y probablemente apuntaban a personas, en lugar de paredes, como el arco del vientre. A finales del siglo IV, sin embargo, los sucesores de Alejandro, los Diadochi, usaban las grandes catapultas de torsión que arrojaban piedras y rompían muros.

Torsión

La torsión significa que fueron retorcidos para almacenar energía para el lanzamiento. Las ilustraciones de la fibra retorcida parecen madejas retorcidas de hilo de tejer. En "Artillery as a Classicizing Digression", un artículo que muestra la falta de experiencia técnica de los historiadores antiguos que describen la artillería, Ian Kelso llama a esta torsión la "fuerza motriz" de la catapulta de demolición de paredes, a la que se refiere como artillería mural. Kelso dice que, aunque técnicamente es defectuoso, los historiadores Procopius (siglo VI d. C.) y Ammianus Marcellinus (Florida. a mediados del siglo IV d. C.) nos brinda información valiosa sobre los motores de asedio y la guerra de asedio porque estaban en las ciudades sitiadas.

En "En torres de artillería y tamaños de catapulta", T. E. Rihll dice que hay tres componentes para describir las catapultas:

  1. Fuente de alimentación:
    1. Arco
    2. Primavera
  2. Misil
    1. Agudo
    2. Pesado
  3. Diseño
    1. Euthytone
    2. Palintone

Se han explicado el arco y el resorte: el arco es como la ballesta, el resorte implica torsión. Los misiles eran afilados, como flechas y jabalinas, o pesados ​​y generalmente romos, incluso redondos, como piedras y frascos. El misil variaba según el objetivo. A veces, un ejército sitiante deseaba derribar los muros de la ciudad, pero otras veces pretendía quemar las estructuras más allá de los muros. Diseño, la última de estas categorías descriptivas aún no se ha mencionado. Euthytone y palintone se refieren a diferentes disposiciones de los resortes o brazos, pero ambos se pueden usar con catapultas de torsión. En lugar de usar arcos, las catapultas de torsión estaban impulsadas por resortes hechos de madejas de pelo o tendones. Vitruvio llama a un lanzador de piedras de dos brazos (palintone), impulsado por torsión (resorte), un balista.

En "The Catapult and the Ballista", J. N. Whitehorn describe las partes y el funcionamiento de la catapulta utilizando muchos diagramas claros. Él dice que los romanos se dieron cuenta de que la cuerda no era un buen material para las madejas retorcidas; que, en general, cuanto más fina es la fibra, más elasticidad y resistencia tendrá el cable trenzado. El pelo de caballo era normal, pero el cabello de las mujeres era el mejor. En un pellizco de caballo o bueyes, se empleó tendón de cuello. A veces usaban lino.

Los motores de asedio estaban cubiertos de forma protectora para evitar el fuego enemigo, que los destruiría. Whitehorn dice que las catapultas también se usaron para crear incendios. A veces arrojaban tarros del fuego griego a prueba de agua.

Las catapultas de Arquímedes

Como el maltrato RAM, los nombres de los animales recibieron tipos de catapultas, especialmente el escorpión, que usaba Arquímedes de Siracusa, y el asno salvaje o salvaje. Whitehorn dice que Arquímedes, en el último cuarto del siglo III a.C., avanzó en la artillería para que los siracusanos pudieran arrojar enormes piedras a los hombres de Marcelo durante el asedio de Siracusa, en el que murió Arquímedes. Supuestamente las catapultas podrían arrojar piedras que pesen 1800 libras.

"5. Este fue el equipo de asedio con el que los romanos planearon asaltar las torres de la ciudad. Pero Arquímedes había construido artillería que podía cubrir una gran variedad de rangos, de modo que mientras los barcos atacantes aún estaban a cierta distancia, logró tantos golpes con sus catapultas y lanzadores de piedras que pudo causarles graves daños y hostigar su aproximación. . Luego, a medida que la distancia disminuía y estas armas comenzaban a pasar sobre las cabezas del enemigo, recurrió a máquinas cada vez más pequeñas, y desmoralizó tanto a los romanos que su avance se detuvo. Al final, Marcelo se vio desesperado por llevar sus naves en secreto al amparo de la oscuridad. Pero cuando casi habían llegado a la orilla y, por lo tanto, estaban demasiado cerca para ser golpeados por las catapultas, Arquímedes había ideado otra arma para repeler a los marines, que luchaban desde las cubiertas. Había perforado las paredes con un gran número de lagunas a la altura de un hombre, que tenían aproximadamente la anchura de una palma en la superficie exterior de las paredes. Detrás de cada uno de ellos y dentro de las paredes había estacionados arqueros con hileras de los llamados 'escorpiones', una pequeña catapulta que descargaba dardos de hierro, y al disparar a través de estas troneras pusieron fuera de acción a muchos de los marines. A través de estas tácticas, no solo frustraba todos los ataques del enemigo, tanto los realizados a larga distancia como cualquier intento de lucha cuerpo a cuerpo, sino que también les causaba grandes pérdidas."
Polibio Libro VIII

Antiguos escritores sobre el tema de las catapultas

Ammianus Marcellinus

7 Y la máquina se llama tormentum ya que toda la tensión liberada es causada por torsión (torquetur); y escorpión, porque tiene una picadura elevada; los tiempos modernos le han dado el nuevo nombre a onager, porque cuando los cazadores persiguen a los asnos salvajes, pateando arrojan piedras a la distancia, aplastando los senos de sus perseguidores o rompiendo los huesos de sus cráneos y destrozándolos.
Ammianus Marcellinus Libro XXIII.4

Guerras gálicas de César

" Cuando se dio cuenta de que nuestros hombres no eran inferiores, ya que el lugar antes del campamento era naturalmente conveniente y adecuado para organizar un ejército (ya que la colina donde estaba emplazado el campamento, que se elevaba gradualmente desde la llanura, se extendía en amplitud hasta el espacio que el ejército comandado podía ocupar, y tenía fuertes descensos de su lado en cualquier dirección, y se inclinaba suavemente al frente gradualmente se hundió en la llanura); a cada lado de esa colina dibujó una trinchera cruzada de unos cuatrocientos pasos, y en los extremos de esa trinchera construyó fuertes, y colocó allí sus motores militares, para que, después de haber reunido a su ejército, el enemigo, ya que eran tan poderoso en punto de número, debería poder rodear a sus hombres en el flanco, mientras lucha. Después de hacer esto, y dejando en el campamento las dos legiones que había criado por última vez, para que, si hubiera alguna ocasión, pudieran ser traídas como reserva, formó las otras seis legiones en orden de batalla antes del campamento."
Guerras galas II.8

Vitruvio

" La tortuga del ariete fue construida de la misma manera. Tenía, sin embargo, una base de treinta codos cuadrados, y una altura, excluyendo el frontón, de trece codos; La altura del frontón desde su cama hasta su cima era de siete codos. Emitiendo hacia arriba y por encima del centro del techo por no menos de dos codos había un frontón, y en él se levantó una pequeña torre de cuatro pisos de altura, en la cual, en el piso superior, se instalaron escorpiones y catapultas, y en la parte inferior En los pisos se almacenaba una gran cantidad de agua para apagar cualquier incendio que pudiera arrojarse sobre la tortuga. Dentro de esto se instaló la maquinaria del ariete, en el que se colocó un rodillo, se convirtió en un torno, y el ariete, que se colocó encima de este, produjo sus grandes efectos cuando se balanceaba de un lado a otro mediante cuerdas. Estaba protegido, como la torre, con cuero crudo."
Vitruvio XIII.6

Referencias

"Origen de la artillería griega y romana", Leigh Alexander; El diario clásicoVol. 41, N ° 5 (febrero de 1946), págs. 208-212.

"La catapulta y la ballesta", de J. N. Whitehorn;Grecia y Roma Vol. 15, núm. 44 (mayo de 1946), págs. 49-60.

"Hallazgos recientes de artillería antigua", de Dietwulf Baatz;Britania Vol. 9, (1978), págs. 1-17.

"Primeras torres de artillería: Mesenia, Boiotia, Attica, Megarid", de Josiah Ober;Revista estadounidense de arqueología Vol. 91, núm. 4 (octubre de 1987), págs. 569-604.

"La introducción de la artillería en el mundo romano: hipótesis para una definición cronológica basada en el muro de la ciudad de Cosa", de Valérie Benvenuti;Memorias de la Academia Americana en RomaVol. 47 (2002), págs. 199-207.

"Artillería como una digresión clasicista", de Ian Kelso;Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte Bd. 52, H. 1 (2003), págs. 122-125.

"Sobre torres de artillería y tamaños de catapulta", por T. E. Rihll;El anual de la escuela británica en Atenas Vol. 101, (2006), págs. 379-383.

Rihll, Tracey. "La catapulta: una historia". Edición Kindle, 1 edición, W estholme Publishing, 23 de enero de 2007.