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Segunda Guerra Mundial: USS Alabama (BB-60)

Segunda Guerra Mundial: USS Alabama (BB-60)

USS Alabama (BB-60) fue un Dakota del Suracorazado de clase que fue comisionado a la Marina de los EE. UU. en 1942. El último barco de su clase, Alabama inicialmente sirvió en el Teatro Atlántico de la Segunda Guerra Mundial, antes de recibir órdenes de mudarse al Pacífico en 1943. En gran parte sirvió como protección para los portaaviones estadounidenses, el acorazado participó en todas las principales campañas de la Marina de los EE. UU. en el Teatro Pacífico. Además de cubrir a los transportistas, Alabama proporcionó apoyo de disparos navales durante los desembarcos en las islas controladas por los japoneses. En el curso de la guerra, el acorazado perdió a un solo marinero por la acción del enemigo y le ganó el apodo de "The Lucky A". Alabama actualmente un barco museo atracado en Mobile, AL.

Diseño y construcción

En 1936, como el diseño de la Carolina del NorteA punto de concluir la clase, la Junta General de la Marina de los EE. UU. se reunió para abordar los dos acorazados que se iban a financiar en el año fiscal 1938. Aunque la Junta se estaba inclinando hacia la construcción de dos Carolina del Nortes, el almirante jefe de operaciones navales William H. Standley prefirió seguir un nuevo diseño. Como resultado, la construcción de estos buques se retrasó hasta el año fiscal 1939, ya que los arquitectos navales comenzaron a trabajar en marzo de 1937.

Si bien los primeros dos acorazados se ordenaron oficialmente el 4 de abril de 1938, dos meses después se agregó un segundo par de buques en virtud de la Autorización de deficiencia que se aprobó debido al aumento de las tensiones internacionales. Aunque se invocó la cláusula de escalera mecánica del Segundo Tratado Naval de Londres que permitía al nuevo diseño montar cañones de 16 ", el Congreso solicitó que los acorazados se mantuvieran dentro del límite de 35,000 toneladas establecido por el Tratado Naval de Washington de 1922.

Al diseñar lo nuevo Dakota del Sur-clase, los arquitectos navales diseñaron un amplio espectro de planes para su consideración. Un desafío clave resultó ser encontrar enfoques para mejorar Carolina del Norte-clase mientras se mantiene dentro de la restricción de tonelaje. La respuesta fue la creación de un acorazado más corto, de aproximadamente 50 pies, que utilizaba un sistema de armadura inclinada. Esto ofreció una protección subacuática mejorada en relación con las embarcaciones anteriores.

USS Alabama (BB-60) en Casco Bay, ME, durante su período de agitación, alrededor de diciembre de 1942. Comando de Historia y Patrimonio de la Marina de los EE. UU.

Como los líderes navales pidieron embarcaciones capaces de 27 nudos, los diseñadores buscaron una forma de obtener esto a pesar de la longitud reducida del casco. Esto se logró a través del diseño creativo de calderas, turbinas y maquinaria. Para armamento, el Dakota del Surs coincidió con el Carolina del Nortes en llevar nueve cañones Mark 6 de 16 "en tres torretas triples con una batería secundaria de veinte cañones de 5" de doble propósito. Estos se complementaron con una amplia gama de armas antiaéreas en constante cambio.

Construcción del cuarto y último barco de la clase, USS Alabama (BB-60) fue asignado al Astillero Naval de Norfolk y comenzó el 1 de febrero de 1940. A medida que avanzaba el trabajo, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial después del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Continuó la construcción de la nueva embarcación. y se deslizó por el camino el 16 de febrero de 1942, con Henrietta Hill, esposa del senador de Alabama J. Lister Hill, como patrocinador. Encargado el 16 de agosto de 1942, Alabama entró en servicio con el Capitán George B. Wilson al mando.

USS Alabama (BB-60)

  • Nación: Estados Unidos
  • Tipo: Acorazado
  • Astillero: Astillero Naval de Norfolk
  • Acostado: 1 de febrero de 1940
  • Lanzado: 16 de febrero de 1942
  • Oficial: 16 de agosto de 1942
  • Destino: Barco Museo, Mobile, AL

Presupuesto

  • Desplazamiento: 35,000 toneladas
  • Longitud: 680.8 pies
  • Haz: 108.2 pies
  • Borrador: 36.2 pies
  • Propulsión: 30,000 hp, 4 x turbinas de vapor, 4 x hélices
  • Velocidad: 27 nudos
  • Complemento: 1,793 hombres

Armamento

Pistolas

  • Pistolas Mark 6 de 9 × 16 pulg. (3 x torretas triples)
  • 20 × 5 en pistolas de doble propósito

Aeronave

  • 2 x aviones

Operaciones en el atlantico

Después de completar las operaciones de shakedown y entrenamiento en Chesapeake Bay y Casco Bay, ME ese otoño, Alabama recibió órdenes de proceder a Scapa Flow para reforzar la flota británica de origen a principios de 1943. Navegando con el USS Dakota del Sur (BB-57), esta acción fue necesaria debido a un cambio de la fuerza naval británica al Mediterráneo en preparación para la invasión de Sicilia. En junioAlabama cubrió el aterrizaje de refuerzos en Spitzbergen antes de participar en un intento de sacar el acorazado alemán Tirpitz el siguiente mes.

Separados de la Flota Nacional el 1 de agosto, ambos acorazados estadounidenses partieron hacia Norfolk. Llegando Alabama se sometió a una revisión en preparación para la redistribución al Pacífico. Partiendo a finales de ese mes, el acorazado transitó por el Canal de Panamá y llegó a Efate el 14 de septiembre.

Cubriendo a los transportistas

Entrenamiento con grupos de trabajo portadores, Alabama Navegó el 11 de noviembre para apoyar los desembarcos estadounidenses en Tarawa y Makin en las Islas Gilbert. Al examinar a los transportistas, el acorazado proporcionó una defensa contra los aviones japoneses. Después de bombardear a Nauru el 8 de diciembre, Alabama USS escoltado Bunker Hill (CV-17) y USS Monterey (CVL-26) de vuelta a Efate. Habiendo sufrido daños en su hélice fueraborda de puerto, el acorazado partió hacia Pearl Harbor el 5 de enero de 1944 para reparaciones.

Brevemente atracado en seco, Alabama se unió al Grupo de Tarea 58.2, centrado en el operador USS Essex (CV-9), más tarde ese mes por ataques en las Islas Marshall. Bombardeando a Roi y Namur el 30 de enero, el acorazado brindó apoyo durante la Batalla de Kwajalein. A mediados de febrero, Alabama examinó a los transportistas de la Fuerza de Tarea de Transportistas Rápidos del Contralmirante Marc A. Mitscher mientras realizaba incursiones masivas contra la base japonesa en Truk.

USS Alabama (BB-60) en ruta hacia Gilberts y Marshalls para apoyar las invasiones de Makin y Tarawa, 12 de noviembre de 1943. Comando de Historia y Patrimonio de la Marina de los EE. UU.

Barriendo hacia el norte hacia las Marianas más tarde ese mes, Alabama sufrió un incidente de fuego amigo el 21 de febrero cuando un arma de 5 "disparó accidentalmente contra otro durante un ataque aéreo japonés. Esto causó la muerte de cinco marineros e hirió a once más. Después de una pausa en Majuro, Alabama y los transportistas realizaron ataques a través de las Islas Caroline en marzo antes de cubrir los desembarcos en el norte de Nueva Guinea por las fuerzas del general Douglas MacArthur en abril.

Avanzando hacia el norte, junto con varios otros acorazados estadounidenses, bombardeó a Ponape antes de regresar a Majuro. Tomando un mes para entrenar y reajustar, Alabama navegó hacia el norte a principios de junio para participar en la Campaña Marianas. El 13 de junio, participó en un bombardeo de Saipan antes de la invasión de seis horas en preparación para los desembarcos dos días después. Del 19 al 20 de junio, Alabama proyectó los transportistas de Mitscher durante la victoria en la Batalla del Mar de Filipinas.

Quedando en los alrededores, Alabama proporcionó apoyo de disparos navales a las tropas en tierra antes de partir hacia Eniwetok. Al regresar a las Marianas en julio, protegió a los transportistas mientras lanzaban misiones en apoyo de la liberación de Guam. Moviéndose hacia el sur, realizaron un barrido a través de las Carolinas antes de atacar objetivos en Filipinas en septiembre.

A principios de octubre, Alabama cubrió a los transportistas mientras montaban incursiones contra Okinawa y Formosa. Al mudarse a Filipinas, el acorazado comenzó a bombardear Leyte el 15 de octubre en preparación para los desembarcos de las fuerzas de MacArthur. Volviendo a los transportistas, Alabama proyectado USS Empresa (CV-6) y USS Franklin (CV-13) durante la Batalla del Golfo de Leyte y luego se separó como parte de la Fuerza de Tarea 34 para ayudar a las fuerzas estadounidenses frente a Samar.

Campañas finales

Retirándose a Ulithi para reposición después de la batalla, Alabama luego regresó a Filipinas cuando los transportistas atacaron objetivos en todo el archipiélago. Estas incursiones continuaron hasta diciembre cuando la flota soportó el mal tiempo durante el tifón Cobra. En la tormenta, ambos AlabamaLos hidroaviones Vought OS2U Kingfisher sufrieron daños irreparables. Al regresar a Ulithi, el acorazado recibió órdenes de someterse a una revisión en el Astillero Naval de Puget Sound.

Cruzando el Pacífico, ingresó al dique seco el 18 de enero de 1945. Finalmente, el trabajo se completó el 17 de marzo. Luego de un curso de actualización en la costa oeste, Alabama partió hacia Ulithi a través de Pearl Harbor. Reincorporándose a la flota el 28 de abril, partió once días después para apoyar las operaciones durante la Batalla de Okinawa. Al salir de la isla, ayudó a las tropas en tierra y proporcionó defensa aérea contra los kamikazes japoneses.

USS Alabama (BB-60) en Puget Sound, WA, marzo de 1945. US Navy History and Heritage Command

Después de enfrentar otro tifón el 4 y 5 de junio, Alabama bombardeó a Minami Daito Shima antes de proceder al Golfo de Leyte. Navegando hacia el norte con los transportistas el 1 de julio, el acorazado sirvió en su fuerza de detección mientras realizaban ataques contra el continente japonés. Durante este tiempo, Alabama y otros acorazados de escolta se movieron hacia la costa para bombardear una variedad de objetivos. El acorazado continuó operando en aguas japonesas hasta el final de las hostilidades el 15 de agosto. Durante el curso de la guerra, Alabama no perdió un solo marinero por la acción enemiga y le ganó el apodo de "Lucky A".

Carrera posterior

Después de ayudar con las operaciones iniciales de ocupación, Alabama partió de Japón el 20 de septiembre. Asignado a la Operación Alfombra Mágica, tocó en Okinawa para embarcar a 700 marineros para el viaje de regreso a la costa oeste. Al llegar a San Francisco el 15 de octubre, desembarcó a sus pasajeros y doce días después recibió al público en general. Moviéndose hacia el sur a San Pedro, permaneció allí hasta el 27 de febrero de 1946, cuando recibió órdenes de navegar a Puget Sound para una revisión de desactivación.

Con esto completo, Alabama fue dado de baja el 9 de enero de 1947 y se mudó a la Flota de la Reserva del Pacífico. Golpeado desde el Registro de Buques Navales el 1 de junio de 1962, el acorazado fue transferido al USS Alabama Comisión de acorazados dos años después. Remolcado a Mobile, AL, Alabama Se inauguró como buque museo en el Battleship Memorial Park el 9 de enero de 1965. El buque fue declarado Monumento Histórico Nacional en 1986.

 

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