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Historia de la colonia de Plymouth

Historia de la colonia de Plymouth

Establecida en diciembre de 1620 en lo que ahora es el estado estadounidense de Massachusetts, la colonia de Plymouth fue el primer asentamiento permanente de europeos en Nueva Inglaterra y el segundo en América del Norte, llegando solo 13 años después del asentamiento de Jamestown, Virginia, en 1607.

Aunque quizás sea mejor conocida como la fuente de la tradición del Día de Acción de Gracias, la Colonia Plymouth introdujo el concepto de autogobierno en Estados Unidos y sirve como fuente de pistas importantes sobre lo que realmente significa ser "estadounidense".

Los peregrinos huyen de la persecución religiosa

En 1609, durante el reinado del Rey James I, miembros de la Iglesia Separatista Inglesa, los puritanos, emigraron de Inglaterra a la ciudad de Leiden en los Países Bajos en un intento inútil por escapar de la persecución religiosa. Mientras fueron aceptados por el pueblo y las autoridades holandesas, los puritanos continuaron siendo perseguidos por la Corona Británica. En 1618, las autoridades inglesas llegaron a Leiden para arrestar al anciano de la congregación William Brewster por distribuir volantes críticos con el Rey James y la Iglesia Anglicana. Mientras Brewster escapó del arresto, los puritanos decidieron colocar el Océano Atlántico entre ellos e Inglaterra.

En 1619, los puritanos obtuvieron una patente de tierra para establecer un asentamiento en América del Norte cerca de la desembocadura del río Hudson. Utilizando el dinero que les prestaron los aventureros mercantes holandeses, los puritanos, que pronto serían peregrinos, obtuvieron provisiones y pases en dos barcos: el Mayflower y el Speedwell.

El viaje del Mayflower a la roca de Plymouth

Después de que se descubrió que Speedwell no era apto para navegar, 102 peregrinos, liderados por William Bradford, se apiñaron a bordo del Mayflower de 106 pies de largo y zarparon hacia América el 6 de septiembre de 1620.

Después de dos meses difíciles en el mar, se avistaron tierras el 9 de noviembre frente a la costa de Cape Cod. Prevenido de llegar a su destino inicial en el río Hudson por tormentas, fuertes corrientes y mares poco profundos, el Mayflower finalmente fondeó frente a Cape Cod el 21 de noviembre. Después de enviar un grupo exploratorio a tierra, el Mayflower atracó cerca de Plymouth Rock, Massachusetts, el 18 de diciembre de 1620.

Habiendo zarpado desde el puerto de Plymouth en Inglaterra, los peregrinos decidieron nombrar su colonia Plymouth Colony.

Los peregrinos forman un gobierno

Mientras aún se encontraba a bordo del Mayflower, todos los peregrinos varones adultos firmaron el Mayflower Compact. Similar a la Constitución de los Estados Unidos ratificada 169 años después, el Acuerdo de Mayflower describió la forma y la función del gobierno de la colonia de Plymouth.

Bajo el Pacto, los separatistas puritanos, aunque eran una minoría en el grupo, tendrían control total sobre el gobierno de la colonia durante sus primeros 40 años de existencia. Como líder de la congregación de los puritanos, William Bradford fue elegido para servir como gobernador de Plymouth durante 30 años después de su fundación. Como gobernador, Bradford también mantuvo un diario fascinante y detallado conocido como "De la plantación de Plymouth" que relata el viaje de Mayflower y las luchas diarias de los colonos de la colonia de Plymouth.

Un sombrío primer año en la colonia de Plymouth

Durante las siguientes dos tormentas, muchos de los peregrinos se quedaron a bordo del Mayflower, transportándose de ida y vuelta a la costa mientras construían refugios para albergar su nuevo asentamiento. En marzo de 1621, abandonaron la seguridad del barco y se mudaron a tierra permanentemente.

Durante su primer invierno, más de la mitad de los colonos murieron de una enfermedad que afligió a la colonia. En su diario, William Bradford se refirió al primer invierno como el "Tiempo de hambre".

"... ser la profundidad del invierno y querer casas y otras comodidades; estar infectado con el escorbuto y otras enfermedades que este largo viaje y su condición inadecuada les había traído. Así que murieron algunas veces dos o tres de un día en el tiempo previsto, el de 100 y personas extrañas, apenas quedaban cincuenta ”.

En marcado contraste con las trágicas relaciones que se producirían durante la expansión occidental de Estados Unidos, los colonos de Plymouth se beneficiaron de una alianza amistosa con los nativos americanos locales.

Poco después de desembarcar, los peregrinos se encontraron con un hombre nativo americano llamado Squanto, miembro de la tribu Pawtuxet, que vendría a vivir como un miembro de confianza de la colonia.

El primer explorador John Smith había secuestrado a Squanto y lo había llevado de regreso a Inglaterra, donde fue forzado a la esclavitud. Aprendió inglés antes de escapar y navegar de regreso a su tierra natal. Además de enseñar a los colonos cómo cultivar la cosecha nativa de maíz, o maíz, vitalmente necesaria, Squanto actuó como intérprete y guardián de la paz entre los líderes de Plymouth y los líderes nativos americanos locales, incluido el jefe Massasoit de la tribu vecina Pokanoket.

Con la ayuda de Squanto, William Bradford negoció un tratado de paz con el Jefe Massasoit que ayudó a garantizar la supervivencia de la Colonia Plymouth. Según el tratado, los colonos acordaron ayudar a proteger al Pokanoket de la invasión de las tribus en guerra a cambio de la ayuda del Pokanoket "para cultivar alimentos y capturar suficientes peces para alimentar a la colonia.

Y ayudar a los peregrinos a crecer y atrapar al Pokanoket, hasta el punto de que en el otoño de 1621, los peregrinos y el Pokanoket compartieron la primera fiesta de la cosecha que ahora se celebra como la fiesta de Acción de Gracias.

El legado de los peregrinos

Después de desempeñar un papel importante en la Guerra del Rey Felipe de 1675, una de varias guerras indias luchadas por Gran Bretaña en América del Norte, la colonia de Plymouth y sus residentes prosperaron. En 1691, solo 71 años después de que los Peregrinos pusieran un pie en Plymouth Rock, la colonia se fusionó con la Colonia de la Bahía de Massachusetts y otros territorios para formar la Bahía de la Provincia de Massachusetts.

A diferencia de los colonos de Jamestown que habían venido a América del Norte en busca de ganancias financieras, la mayoría de los colonos de Plymouth habían venido en busca de la libertad de religión que Inglaterra les había negado. De hecho, el primer derecho apreciado garantizado a los estadounidenses por la Declaración de Derechos es el "ejercicio libre" de la religión elegida de cada individuo.

Desde su fundación en 1897, la Sociedad General de Descendientes de Mayflower ha confirmado a más de 82,000 descendientes de los Peregrinos de Plymouth, incluidos nueve presidentes estadounidenses y docenas de estadistas y celebridades notables.

Además del Día de Acción de Gracias, el legado de la relativamente breve colonia de Plymouth radica en el espíritu de independencia, autogobierno, voluntariado y resistencia a la autoridad de los peregrinos que han sido la base de la cultura estadounidense a lo largo de la historia.