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¿Cómo duermen los tiburones?

¿Cómo duermen los tiburones?

Los tiburones necesitan mantener el agua en movimiento sobre sus branquias para que reciban oxígeno. Durante mucho tiempo se pensó que los tiburones necesitaban moverse constantemente para sobrevivir. Esto podría significar que los tiburones no podían detenerse y, por lo tanto, no podían dormir. ¿Es esto cierto?

A pesar de toda la investigación sobre los tiburones a lo largo de los años, el sueño de los tiburones todavía parece ser un misterio. Explore los últimos pensamientos sobre si los tiburones duermen.

Verdadero o falso: un tiburón morirá si deja de moverse

Bueno, es algo cierto. Pero también falso. Hay más de 400 especies de tiburones. Algunos necesitan moverse casi todo el tiempo para mantener el agua sobre sus agallas y poder respirar. Algunos tiburones tienen estructuras llamadas espiráculos que les permiten respirar mientras yacen en el fondo del océano. Un espiráculo es una pequeña abertura detrás de cada ojo. Esta estructura fuerza el agua a través de las branquias del tiburón para que el tiburón pueda estar quieto cuando descansa. Esta estructura es útil para parientes de tiburones que habitan en el fondo, como rayas y patines, y tiburones como tiburones wobbegong, que emboscan a sus presas al lanzarse del fondo del océano cuando pasa un pez.

Entonces, ¿duermen los tiburones?

Bueno, la cuestión de cómo duermen los tiburones depende de cómo se defina el sueño. Según el diccionario en línea Merriam-Webster, el sueño es "la suspensión periódica natural de la conciencia durante la cual se restauran los poderes del cuerpo". No estamos seguros de que los tiburones puedan suspender su conciencia, aunque puede ser posible. ¿Los tiburones se acurrucan y descansan durante varias horas a la vez, como suelen hacer los humanos? Eso no es probable.

Las especies de tiburones que necesitan nadar constantemente para mantener el agua en movimiento sobre sus branquias parecen tener períodos activos y períodos de descanso, en lugar de experimentar un sueño profundo como lo hacemos nosotros. Parecen estar "nadando dormidos", con partes de su cerebro menos activas o "descansando", mientras el tiburón sigue nadando.

Al menos un estudio ha indicado que la médula espinal del tiburón, en lugar del cerebro, coordina los movimientos de natación. Esto haría posible que los tiburones naden mientras están esencialmente inconscientes (cumpliendo la parte de la conciencia suspendida de la definición del diccionario), lo que también descansa su cerebro.

Descansando en la parte inferior

Se han visto tiburones como los tiburones de arrecife del Caribe, tiburones nodriza y tiburones limón en el fondo del océano y en cuevas, pero parecen seguir observando lo que sucede a su alrededor durante este tiempo, por lo que no está claro que estén durmiendo. .

Natación YoYo

El Director del Programa de Florida para la Investigación de Tiburones, George H. Burgess, discutió la falta de conocimiento sobre el sueño de los tiburones con el blog de Van Winkle y dice que algunos tiburones pueden descansar durante la "natación yoyo", cuando nadan activamente hacia la superficie pero descansan mientras descienden. . Si realmente descansan o sueñan, y cómo el descanso varía entre las especies, realmente no lo sabemos.

Sin embargo, en realidad descansan, los tiburones, como otros animales marinos, no parecen dormir profundamente como nosotros.

Fuentes

Museo de Historia Natural de Florida Departamento de Ictiología. Tiburón

Grossman, J. 2015. ¿Cómo duermen los tiburones? ¿Sueñan ellos? Van Winkle's.

Martin, R.A. ¿Cómo nadan los tiburones cuando duermen? Centro ReefQuest para la investigación de tiburones.

Martin, R.A. 40 guiños bajo el mar. Centro ReefQuest para la investigación de tiburones.