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Los poderes del congreso

Los poderes del congreso

El Congreso es una de las tres ramas iguales del gobierno federal, junto con la rama judicial, representada por los tribunales, y la rama ejecutiva, representada por la presidencia.

Los poderes del Congreso de los Estados Unidos se establecen en el Artículo I, Sección 8 de la Constitución de los Estados Unidos.

Los poderes del Congreso otorgados constitucionalmente se definen e interpretan con mayor precisión por las decisiones de la Corte Suprema y por sus propias reglas, costumbres e historia.

Los poderes definidos explícitamente por la Constitución se denominan "poderes enumerados". Otros poderes que no figuran específicamente en la Sección 8, pero se supone que existen, se denominan "poderes implícitos".

La Constitución no solo define los poderes del Congreso en relación con los poderes judicial y ejecutivo, sino que también establece límites sobre el poder delegado a los estados individuales.

Hacer leyes

De todos los poderes del Congreso, ninguno es más importante que su poder enumerado para hacer leyes.

El artículo I de la Constitución establece los poderes del Congreso en un lenguaje específico. La sección 8 dice:

"El Congreso tendrá poder ... para hacer todas las leyes que sean necesarias y apropiadas para llevar a la ejecución los poderes anteriores, y todos los demás poderes conferidos por esta Constitución en el gobierno de los Estados Unidos, o en cualquier departamento u oficial de la misma".

Las leyes no son simplemente evocadas de la nada, por supuesto. El proceso legislativo es bastante complicado y está diseñado para garantizar que las leyes propuestas se consideren cuidadosamente.

Cualquier senador o representante puede presentar un proyecto de ley, luego de lo cual se remite al comité legislativo apropiado para las audiencias. El comité, a su vez, debate la medida, posiblemente ofreciendo enmiendas, y luego vota sobre ella.

Si se aprueba, el proyecto de ley regresa a la cámara de donde vino, donde el cuerpo completo votará sobre él. Suponiendo que los legisladores aprueben la medida, se enviará a la otra cámara para su votación.

Si la medida autoriza al Congreso, está lista para la firma del presidente. Pero si cada uno de los cuerpos aprobó una legislación diferente, debe resolverse en un comité conjunto del Congreso antes de ser votado nuevamente por ambas cámaras.

La legislación luego va a la Casa Blanca, donde el presidente puede firmarla o vetarla. El Congreso, a su vez, tiene el poder de anular un veto presidencial con una mayoría de dos tercios en ambas cámaras.

Modificando la Constitución

El Congreso tiene el poder de enmendar la Constitución, aunque este es un proceso largo y arduo.

Ambas cámaras deben aprobar la enmienda constitucional propuesta por una mayoría de dos tercios, después de lo cual la medida se envía a los estados. La enmienda debe ser aprobada por las tres cuartas partes de las legislaturas estatales.

El poder del bolso

El Congreso también tiene amplios poderes sobre cuestiones financieras y presupuestarias. Estos incluyen poderes para:

  • Gravar y recaudar impuestos, aranceles y tasas especiales
  • Asignar dinero para pagar las deudas del gobierno.
  • Pedir prestado dinero a crédito de los Estados Unidos
  • Regular el comercio entre los estados y otras naciones.
  • Moneda e imprimir dinero
  • Asignar dinero para proporcionar la defensa común y el bienestar general de los Estados Unidos.

La Decimosexta Enmienda, ratificada en 1913, extendió el poder de imposición del Congreso para incluir los impuestos sobre la renta.

Su poder de cartera es uno de los principales controles y equilibrios del Congreso sobre las acciones del poder ejecutivo.

Fuerzas Armadas

El poder de reunir y mantener las fuerzas armadas es responsabilidad del Congreso, y tiene el poder de declarar la guerra. El Senado, pero no la Cámara de Representantes, también tiene el poder de aprobar tratados con gobiernos extranjeros.

Otros poderes y deberes

El Congreso tiene el poder de establecer oficinas de correos y mantener la infraestructura postal. También asigna fondos para el poder judicial. El Congreso también puede establecer otras agencias para que el país funcione sin problemas.

Organismos como la Oficina de Responsabilidad del Gobierno y la Junta Nacional de Mediación aseguran que las apropiaciones monetarias y las leyes que aprueba el Congreso se apliquen correctamente.

El Congreso puede investigar cuestiones nacionales apremiantes. Por ejemplo, celebró audiencias en la década de 1970 para investigar el robo en Watergate que finalmente terminó con la presidencia de Richard Nixon.

También se encarga de supervisar y proporcionar un equilibrio para los poderes ejecutivo y judicial.

Cada casa tiene deberes exclusivos también. La Cámara puede iniciar leyes que exijan que las personas paguen impuestos y puede decidir si los funcionarios públicos deben ser juzgados si se los acusa de un delito.

Los representantes del Congreso son elegidos para períodos de dos años, y el Presidente de la Cámara es el segundo en la línea para suceder al presidente después del vicepresidente.

El Senado es responsable de confirmar los nombramientos presidenciales de los miembros del gabinete, jueces federales y embajadores extranjeros. El Senado también juzga a cualquier funcionario federal acusado de un delito, una vez que la Cámara determina que un juicio está en orden.

Los senadores son elegidos por períodos de seis años; El vicepresidente preside el Senado y tiene derecho a emitir el voto decisivo en caso de empate.

Los poderes implícitos del Congreso

Además de los poderes explícitos enumerados en la Sección 8 de la Constitución, el Congreso también tiene poderes implícitos adicionales derivados de la Cláusula necesaria y adecuada de la Constitución, que lo permite,

"Hacer todas las leyes que será necesario y apropiado por llevar a la ejecución los poderes anteriores, y todos los demás poderes conferidos por esta Constitución en el gobierno de los Estados Unidos, o en cualquier departamento u oficial del mismo ".

A través de las numerosas interpretaciones de la Corte Suprema de la Cláusula necesaria y adecuada y la Cláusula de Comercio, el poder enumerado para regular el comercio interestatal, como McCulloch v Maryland, el verdadero alcance de los poderes legislativos del Congreso se extiende mucho más allá de los enumerados en la Sección 8.

Actualizado por Robert Longley

Phaedra Trethan es un escritor independiente que también trabaja como editor de copia para Camden Courier-Post. Anteriormente trabajó para Philadelphia Inquirer, donde escribió sobre libros, religión, deportes, música, películas y restaurantes.

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