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Cómo encontrar la constelación de Tauro

Cómo encontrar la constelación de Tauro

La constelación de Tauro es visible para los observadores del cielo a partir de finales de octubre y principios de noviembre. Es una de las pocas constelaciones que se parece un poco a su nombre, a pesar de que es una figura de palo. Contiene una serie de estrellas fascinantes y otros objetos para explorar.

Busque a Tauro en el cielo a lo largo de la eclíptica, cerca de las constelaciones de Orión y Aries. Parece un patrón de estrellas en forma de V con largos cuernos que se extienden por el cielo.

Echa un vistazo a las constelaciones de Perseo, Tauro y Auriga para ver las Pléyades, Hyades, Algol y Capella. Carolyn Collins Petersen

La historia de tauro

Tauro es uno de los patrones de estrellas más antiguos conocidos por los observadores del cielo. Los primeros registros conocidos de Tauro datan de hace 15,000 años, cuando antiguos pintores de cuevas capturaron su semejanza en las paredes de habitaciones subterráneas en Lascaux, Francia.

Muchas culturas vieron un toro en este patrón de estrellas. Los antiguos babilonios contaban historias de la diosa suprema Ishtar enviando a Tauro, conocido como el Toro del Cielo, para matar al héroe Gilgamesh. En la batalla que sigue, el toro se desgarra y su cabeza se envía al cielo. Se dice que el resto de su cuerpo forma otras constelaciones, incluido el Big Dipper.

Tauro fue visto como un toro en el antiguo Egipto y Grecia, y el nombre persistió en los tiempos modernos. De hecho, el nombre "Tauro" proviene de la palabra latina para "toro".

Las estrellas más brillantes de Tauro

La estrella más brillante en Tauro es el alfa Tauri, también conocido como Aldebarán. Aldebarán es una supergigante de color naranja. Su nombre proviene del árabe "Al-de-baran", que significa "estrella principal", porque parece conducir al cúmulo estelar de las Pléyades a través del cielo. Aldebarán es un poco más masivo que el Sol y muchas veces más grande. Se ha quedado sin combustible de hidrógeno en su núcleo y se está expandiendo a medida que el núcleo comienza a convertir helio.

La tabla oficial de IAU para la constelación de Tauro. IAU / Sky Publishing

Las dos estrellas "toro" del toro se llaman Beta y Zeta Tauri, también conocidas como El Nath y Tianguan, respectivamente. Beta es una estrella blanca brillante, mientras que Zeta es una estrella binaria. Desde nuestro punto de vista en la Tierra, podemos ver cada una de las dos estrellas en Zeta eclipsarse entre sí cada 133 días.

La constelación de Tauro también es conocida por las lluvias de meteoros de las Tauridas. Dos eventos separados, las Tauridas del Norte y del Sur, ocurren a fines de octubre y principios de noviembre. La lluvia del sur es el producto de los objetos que dejó el cometa Encke, mientras que las tauridas del norte se crean cuando los materiales del cometa TG10 2004 fluyen a través de la atmósfera de la Tierra y se vaporizan.

Objetos de cielo profundo en Tauro

La constelación de Tauro tiene una serie de interesantes objetos de cielo profundo. Quizás el más conocido es el cúmulo estelar de las Pléyades. Este cúmulo es una colección de varios cientos de estrellas, pero solo las siete más brillantes se pueden ver sin un telescopio o binoculares. Las estrellas de las Pléyades son estrellas azules calientes y jóvenes que se mueven a través de una nube de gas y polvo. Continuarán viajando juntos durante unos cientos de millones de años antes de dispersarse por la galaxia, cada uno en su propio camino.

El cúmulo estelar abierto de las Pléyades, como lo ve el telescopio espacial Hubble. NASA / ESA / STScI

Las Hyades, otro cúmulo estelar en Tauro, conforman la forma de V de la cara del toro. Las estrellas en las Hyades forman una agrupación esférica, con las más brillantes haciendo la V. Son en su mayoría estrellas más viejas, que se mueven juntas a través de la galaxia en un cúmulo abierto. Es probable que se "rompa" en la figura distante, con cada una de sus estrellas viajando por un camino separado de las demás. A medida que las estrellas envejecen, eventualmente morirán, lo que hará que el cúmulo se evapore en varios cientos de millones de años.

El cúmulo estelar de Hyades con la brillante estrella naranja-roja Aldebarán (arriba a la izquierda) en la imagen. El Hyades es un grupo que se encuentra más lejos de Aldebarán, que se encuentra en la misma línea de visión. NASA / ESA / STScI

El otro objeto interesante de cielo profundo en Tauro es la Nebulosa del Cangrejo, ubicada cerca de los cuernos del toro. El Cangrejo es un remanente de supernova que quedó de la explosión de una estrella gigante hace más de 7,500 años. La luz de la explosión llegó a la Tierra en el año 1055 DC. La estrella que explotó tenía al menos nueve veces la masa del Sol y puede haber sido aún más masiva.

Nebulosa de cangrejo en varias longitudes de onda de luz, incluso visible y rayos X. El punto brillante en el centro es el Pulsar de la Nebulosa del Cangrejo, que son los restos que giran rápidamente de la estrella que murió en la antigua explosión de supernova que creó este objeto. NASA / HST / CXC / ASU / J. Hester y col.

La Nebulosa del Cangrejo no es visible a simple vista, pero se puede ver a través de un buen telescopio. Las mejores imágenes provienen de observatorios como el telescopio espacial Hubble y el observatorio de rayos X Chandra.