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Vidrieras: forma de arte medieval y meditación religiosa

Vidrieras: forma de arte medieval y meditación religiosa

Las vidrieras son vidrios de colores transparentes formados en mosaicos decorativos y colocados en ventanas, principalmente en iglesias. Durante el apogeo de la forma de arte, entre los siglos XII y XVII, los vitrales representaban cuentos religiosos de la Biblia judeocristiana o historias seculares, como los cuentos de Chaucer Canterbury. Algunos de ellos también presentaban patrones geométricos en bandas o imágenes abstractas a menudo basadas en la naturaleza.

Hacer vidrieras medievales para la arquitectura gótica fue un trabajo peligroso realizado por artesanos del gremio que combinaban alquimia, nanociencia y teología. Uno de los propósitos de las vidrieras es servir como fuente de meditación, llevando al espectador a un estado contemplativo.

Puntos clave: vidrieras

  • Las vidrieras combinan diferentes colores de vidrio en un panel para crear una imagen.
  • Los primeros ejemplos de vidrieras se hicieron para la iglesia cristiana primitiva en los siglos II y III EC, aunque ninguno de ellos sobrevivió.
  • El arte fue inspirado por mosaicos romanos y manuscritos iluminados.
  • El apogeo de las vidrieras religiosas medievales tuvo lugar entre los siglos XII y XVII.
  • El abad Suger, que vivió en el siglo XII y se deleitaba con los colores azules que representaban la "oscuridad divina", es considerado el padre de las vidrieras.

Definición de vidrieras

Las vidrieras están hechas de arena de sílice (dióxido de silicio) que se sobrecalienta hasta que se funde. Los colores se agregan al vidrio fundido mediante pequeñas cantidades (minerales) de minerales: oro, cobre y plata, que se encuentran entre los primeros aditivos colorantes para vidrieras. Los métodos posteriores implicaron pintar esmalte (pintura a base de vidrio) sobre láminas de vidrio y luego disparar el vidrio pintado en un horno.

Las vidrieras son un arte deliberadamente dinámico. Colocados en paneles en paredes exteriores, los diferentes colores de vidrio reaccionan al sol brillando intensamente. Luego, la luz coloreada se derrama desde los marcos hacia el piso y otros objetos interiores en piscinas brillantes y moteadas que se mueven con el sol. Esas características atrajeron a los artistas de la época medieval.

Los sarcófagos de piedra recostados de los reyes franceses Felipe VI (1293-1350) y Juan II (1319-1364) motearon con luz de cristal. Basílica de Saint Denis, París. RIEGER Bertrand / hemis.fr / Getty Images Plus

Historia de las vidrieras

La fabricación de vidrio se inventó en Egipto alrededor del año 3000 a. C., básicamente, el vidrio es arena sobrecalentada. El interés en hacer vidrio en diferentes colores data aproximadamente del mismo período. El azul en particular era un color preciado en el comercio mediterráneo de la Edad del Bronce en lingotes de vidrio.

Poner paneles con forma de vidrio de diferentes colores en una ventana enmarcada se usó por primera vez en las primeras iglesias cristianas durante el segundo o tercer siglo EC: no existen ejemplos, pero hay menciones en documentos históricos. El arte bien pudo haber sido una consecuencia de mosaicos romanos, pisos diseñados en casas romanas de élite que estaban formadas por piezas cuadradas de rocas de diferentes colores. Se usaron fragmentos de vidrio para hacer mosaicos de pared, como el famoso mosaico en Pompeya de Alejandro Magno, que estaba hecho principalmente de fragmentos de vidrio. Hay mosaicos cristianos tempranos que datan del siglo IV a. C. en varios lugares de la región mediterránea.

Detalle del mosaico Alejandro Magno en la batalla de Issus, Pompeya. Getty Images / Leemage / Corbis

En el siglo VII, las vidrieras se usaban en iglesias de toda Europa. Las vidrieras también se deben en gran medida a la rica tradición de manuscritos iluminados, libros hechos a mano de escrituras o prácticas cristianas, hechas en Europa occidental entre aproximadamente 500-1600 CE, y a menudo decoradas con tintas ricamente coloreadas y pan de oro. Algunas de las obras de vitrales del siglo XIII eran copias de fábulas iluminadas.

Miniatura manuscrita ilustrada de los Evangelios de Toros Roslin, 1262. Museo de Arte Walters, Baltimore. Imágenes de bellas artes / Imágenes patrimoniales / Imágenes de Getty

Cómo hacer vidrieras

El proceso de fabricación de vidrio se describe en algunos textos existentes del siglo XII, y los estudiosos y restauradores modernos han estado utilizando esos métodos para replicar el proceso desde principios del siglo XIX.

Para hacer una vidriera, el artista hace un boceto a tamaño completo o una "caricatura" de la imagen. El vidrio se prepara combinando arena y potasa y cociéndolo a temperaturas entre 2,500-3,000 ° F. Mientras aún está fundido, el artista agrega una pequeña cantidad de uno o más óxidos metálicos. El vidrio es naturalmente verde, y para obtener vidrio transparente, necesita un aditivo. Algunas de las principales mezclas fueron:

  • Claro: manganeso
  • Verde o azul-verde: cobre
  • Azul profundo: cobalto
  • Vino tinto o violeta: oro
  • Amarillo pálido a naranja intenso u oro: nitrato de plata (llamado mancha de plata)
  • Hierba verde: combinación de cobalto y mancha plateada

El vitral se vierte en láminas planas y se deja enfriar. Una vez enfriado, el artesano coloca las piezas en la caricatura y rompe el vidrio en aproximaciones aproximadas de la forma usando una plancha caliente. Los bordes ásperos se refinan (llamados "raspados") usando una herramienta de hierro para eliminar el exceso de vidrio hasta que se produzca la forma precisa de la composición.

Hacer una vidriera en el Morris Co de Merton Abbey (1931). Fox Photos / Stringer / Hulton Archive / Getty Images

Luego, los bordes de cada uno de los paneles se cubren con "cámaras", tiras de plomo con una sección transversal en forma de H; y las cámaras se sueldan juntas en un panel. Una vez que el panel está completo, el artista inserta masilla entre el vidrio y las cámaras para ayudar a impermeabilizar. El proceso puede llevar desde unas pocas semanas hasta muchos meses, dependiendo de la complejidad.

Formas de ventana góticas

Las formas de ventana más comunes en la arquitectura gótica son ventanas altas "en forma de lanza" y ventanas circulares en forma de "rosa". Las ventanas de rosas o ruedas se crean en un patrón circular con paneles que irradian hacia afuera. El rosetón más grande se encuentra en la Catedral de Notre Dame en París, un panel masivo que mide 43 pies de diámetro con 84 paneles de vidrio que irradian hacia afuera desde un medallón central.

El rosetón de vidrieras más grande se encuentra en la catedral católica de Notre Dame de París, en los bordes del Sena en París, Francia. Frédéric Soltan / Corbis / Getty Images

Catedrales medievales

El apogeo de las vidrieras se produjo en la Edad Media europea, cuando los gremios de artesanos producían vidrieras para iglesias, monasterios y hogares de élite. El florecimiento del arte en las iglesias medievales se atribuye a los esfuerzos del abad Suger (ca. 1081-1151), un abad francés en Saint-Denis, ahora más conocido como el lugar donde fueron enterrados los reyes franceses.

Alrededor de 1137, el abad Suger comenzó a reconstruir la iglesia en Saint-Denis: se había construido por primera vez en el siglo VIII y necesitaba urgentemente una reconstrucción. Su primer panel fue una gran rueda o rosetón, hecha en 1137, en el coro (parte este de la iglesia donde se encuentran los cantantes, a veces llamado el presbiterio). El vidrio St. Denis es notable por su uso del azul, un zafiro profundo que fue pagado por un donante generoso. Quedan cinco ventanas que datan del siglo XII, aunque la mayor parte del vidrio ha sido reemplazado.

El azul zafiro diáfano de Abbot Suger se usó en varios elementos de las escenas, pero lo más importante, se usó en fondos. Antes de la innovación del abad, los fondos eran claros, blancos o un arco iris de colores. La historiadora de arte Meredith Lillich comenta que para el clero medieval, el azul estaba junto al negro en la paleta de colores, y el azul profundo contrasta a Dios, el "padre de las luces", como superluz con el resto de nosotros en "penumbra divina", oscuridad eterna y eterna. ignorancia.

Vidrieras de la Catedral de Saint-Denis, París, Francia. Greg Christensen / Photographer's Choice / Getty Images Plus

Significado medieval

Las catedrales góticas se transformaron en una visión del cielo, un lugar de retiro del ruido de la ciudad. Las imágenes retratadas eran en su mayoría de ciertas parábolas del Nuevo Testamento, especialmente el hijo pródigo y el buen samaritano, y de eventos en la vida de Moisés o Jesús. Un tema común fue el "Árbol de Jesé", una forma genealógica que conectaba a Jesús como descendiente del Rey del Antiguo Testamento David.

Vidriera del rey Salomón flanqueada por los profetas Isaías y Miqueas. Detalle de la ventana del árbol de Jesse en la catedral de Chartres, Francia (1145-1155). Medios artísticos / Recopilador / Getty Images

El abad Suger comenzó a incorporar vidrieras porque pensó que crearon una "luz celestial" que representa la presencia de Dios. La atracción por la ligereza en una iglesia requería techos más altos y ventanas más grandes: se ha argumentado que los arquitectos que intentaron colocar ventanas más grandes en las paredes de la catedral en parte inventaron el contrafuerte para ese propósito. Ciertamente, mover el pesado soporte arquitectónico al exterior de los edificios abrió las paredes de la catedral a un espacio de ventana más grande.

Vidrieras cistercienses (Grisailles)

En el siglo XII, las mismas imágenes de vidrieras hechas por los mismos trabajadores se podían encontrar en iglesias, así como en edificios monásticos y seculares. Sin embargo, para el siglo XIII, los más lujosos se limitaban a las catedrales.

La división entre monasterios y catedrales fue principalmente de temas y estilo de vidrieras, y eso surgió debido a una disputa teológica. Bernardo de Claraval (conocido como San Bernardo, ca. 1090-1153) fue un abad francés que fundó la orden cisterciense, una rama monástica de los benedictinos que criticaba especialmente las representaciones lujosas de imágenes sagradas en los monasterios. (Bernard también es conocido como el partidario de los Caballeros Templarios, la fuerza de combate de las Cruzadas).

En su "Apología ad Guillelmum Sancti Theoderici Abbatem" (Apología a Guillermo de St. Thierry) de 1125, Bernard atacó el lujo artístico, diciendo que lo que puede ser "excusable" en una catedral no es apropiado para un monasterio, ya sea claustro o iglesia. Probablemente no se refería particularmente a las vidrieras: la forma de arte no se hizo popular hasta después de 1137. Sin embargo, los cistercienses creían que usar el color en las imágenes de figuras religiosas era herético, y las vidrieras cistercienses siempre eran claras o grises (" grisaille "). Las ventanas cistercienses son complejas e interesantes incluso sin el color.

La abadía de Eberbach es un antiguo monasterio cisterciense cerca de Eltville am Rhein en Rheingau, Alemania, fundado en 1136 por Bernard de Clairvaux como el primer monasterio cisterciense en la orilla este del Rin. Ventura Carmona / Moment Unreleased / Getty Images

Renacimiento gótico y más allá

El apogeo de las vidrieras del período medieval terminó alrededor de 1600, y después de eso se convirtió en un acento decorativo o pictórico menor en la arquitectura, con algunas excepciones. Comenzando a principios del siglo XIX, el Renacimiento gótico llamó la atención sobre coleccionistas y museos privados, que buscaban restauradores. Muchas pequeñas iglesias parroquiales obtuvieron vidrios medievales; por ejemplo, entre 1804-1811, la catedral de Lichfield, Inglaterra, obtuvo una vasta colección de paneles de principios del siglo XVI del convento cisterciense de Herkenrode.

En 1839, se creó la ventana de la Pasión de la iglesia de St. Germain l'Auxerrois en París, una ventana moderna meticulosamente investigada y ejecutada que incorpora el estilo medieval. Otros artistas lo siguieron, desarrollando lo que consideraban un renacimiento de una forma de arte apreciada y, a veces, incorporando fragmentos de ventanas antiguas como parte del principio de armonía practicado por los renacentistas góticos.

Vitral de estilo gótico que representa el bautismo de Jesús por Juan el Bautista, la iglesia de St. Germain l'Auxerrois, París, Francia. Godong / robertharding / Getty Images Plus

Durante la última parte del siglo XIX, los artistas continuaron con una inclinación por los estilos y temas medievales anteriores. Con el movimiento art déco a principios del siglo XX, artistas como Jacques Grüber se desataron, creando obras maestras de gafas seculares, una práctica que aún continúa en la actualidad.

Vidriera de Jacques Grüber "Les Roses", 1906. Musée de l'Ecole de Nancy, museo Art Nouveau, Nancy, Francia. Alan John Ainsworth / Heritage Images / Getty Images

Fuentes Seleccionadas

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