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Definición de electrones: glosario de química

Definición de electrones: glosario de química

Un electrón es un componente estable de carga negativa de un átomo. Los electrones existen fuera y alrededor del núcleo del átomo. Cada electrón lleva una unidad de carga negativa (1.602 x 10-19 coulomb) y tiene una pequeña masa en comparación con la de un neutrón o protón. Los electrones son mucho menos masivos que los protones o los neutrones. La masa de un electrón es 9.10938 x 10-31 kg. Esto es aproximadamente 1/1836 la masa de un protón.

En los sólidos, los electrones son los medios principales para conducir la corriente (ya que los protones son más grandes, típicamente unidos a un núcleo y, por lo tanto, más difíciles de mover). En líquidos, los portadores actuales son más a menudo iones.

Richard Laming (1838-1851), el físico irlandés G. Johnstone Stoney (1874) y otros científicos predijeron la posibilidad de electrones. El término "electrón" fue sugerido por primera vez por Stoney en 1891, aunque el físico no fue descubierto hasta 1897 por el físico británico J.J. Thomson

Un símbolo común para un electrón es e-. La antipartícula del electrón, que lleva una carga eléctrica positiva, se llama positrón o antielectrón y se denota con el símbolo β-. Cuando un electrón y un positrón chocan, ambas partículas se aniquilan y se liberan rayos gamma.

Hechos de electrones

  • Los electrones se consideran un tipo de partícula elemental porque no están formados por componentes más pequeños. Son un tipo de partícula que pertenece a la familia de los leptones y tienen la masa más pequeña de cualquier leptón cargado u otra partícula cargada.
  • En la mecánica cuántica, los electrones se consideran idénticos entre sí porque no se puede utilizar ninguna propiedad física intrínseca para distinguirlos. Los electrones pueden intercambiar posiciones entre sí sin causar un cambio observable en un sistema.
  • Los electrones son atraídos por partículas con carga positiva, como los protones.
  • El hecho de que una sustancia tenga o no una carga eléctrica neta está determinada por el equilibrio entre el número de electrones y la carga positiva de los núcleos atómicos. Si hay más electrones que cargas positivas, se dice que un material tiene carga negativa. Si hay un exceso de protones, el objeto se considera cargado positivamente. Si el número de electrones y protones está equilibrado, se dice que un material es eléctricamente neutro.
  • Los electrones pueden existir libres en el vacío. Se les llama gratis electrones Los electrones en un metal se comportan como si fueran electrones libres y pueden moverse para producir un flujo neto de carga denominado corriente eléctrica. Cuando los electrones (o protones) se mueven, se genera un campo magnético.
  • Un átomo neutro tiene el mismo número de protones y electrones. Puede tener un número variable de neutrones (formando isótopos) ya que los neutrones no llevan una carga eléctrica neta.
  • Los electrones tienen propiedades tanto de partículas como de ondas. Pueden difractarse, como los fotones, pero pueden chocar entre sí y con otras partículas, como otra materia.
  • La teoría atómica describe que los electrones rodean el núcleo de protones / neutrones de un átomo en capas. Si bien es teóricamente posible que se encuentre un electrón en cualquier parte de un átomo, lo más probable es que encuentre uno en su caparazón.
  • Un electrón tiene un spin o momento angular intrínseco de 1/2.
  • Los científicos son capaces de aislar y atrapar un solo electrón en un dispositivo llamado trampa Penning. Al examinar electrones individuales, los investigadores descubrieron que el radio de electrones más grande es 10-22 metros Para los propósitos más prácticos, se supone que los electrones son cargas puntuales, que son cargas eléctricas sin dimensiones físicas.
  • Según la teoría del universo del Big Bang, los fotones tenían suficiente energía dentro del primer milisegundo de la explosión para reaccionar entre sí para formar pares de electrones-positrones. Estos pares se aniquilaron entre sí, emitiendo fotones. Por razones desconocidas, llegó un momento en que había más electrones que positrones y más protones que antiprotones. Los protones, neutrones y electrones sobrevivientes comenzaron a reaccionar entre sí, formando átomos.
  • Los enlaces químicos son el resultado de transferencias o compartición de electrones entre átomos. Los electrones también se usan en muchas aplicaciones, como tubos de vacío, tubos fotomultiplicadores, tubos de rayos catódicos, haces de partículas para investigación y soldadura, y el láser de electrones libres.
  • Las palabras "electrón" y "electricidad" tienen su origen en los antiguos griegos. La antigua palabra griega para ámbar era elektron. Los griegos notaron que frotar el pelaje con ámbar hacía que el ámbar atrajera pequeños objetos. Esta es la primera experimentación registrada con electricidad. El científico inglés William Gilbert acuñó el término "electricus" para referirse a esta atractiva propiedad.