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Realidad y ficción sobre los orígenes de la acción de gracias

Realidad y ficción sobre los orígenes de la acción de gracias


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Entre las historias de origen de los Estados Unidos, pocas están más mitologizadas que la historia del descubrimiento de Colón y la historia del Día de Acción de Gracias. La historia de Acción de Gracias tal como la conocemos hoy es una historia fantasiosa envuelta en mitos y omisiones de hechos importantes.

Preparando el escenario

Cuando los peregrinos de Mayflower aterrizaron en Plymouth Rock el 16 de diciembre de 1620, estaban bien armados con información sobre la región, gracias al mapeo y al conocimiento de sus predecesores como Samuel de Champlain. Él y un sinnúmero de otros europeos que ya habían estado viajando al continente por más de 100 años ya tenían enclaves europeos bien establecidos a lo largo de la costa este (Jamestown, Virginia, ya tenía 14 años y los españoles se habían establecido en Florida en a mediados de 1500), por lo que los peregrinos estaban lejos de ser los primeros europeos en establecer una comunidad en la nueva tierra. Durante ese siglo, la exposición a enfermedades europeas había resultado en pandemias de enfermedades entre los nativos de Florida a Nueva Inglaterra, lo que redujo las poblaciones indias (ayudadas también por el comercio de esclavos indios) en un 75% y en muchos casos más, un hecho bien conocido y explotado por los peregrinos.

Plymouth Rock era en realidad el pueblo de Patuxet, la tierra ancestral del Wampanoag, que durante innumerables generaciones había sido un paisaje bien administrado, despejado y mantenido para campos de maíz y otros cultivos, en contra de la comprensión popular de esto como un "desierto". También fue el hogar de Squanto. Squanto, famoso por haber enseñado a los peregrinos cómo cultivar y pescar, salvándolos de cierta inanición, había sido secuestrado cuando era niño, vendido como esclavo y enviado a Inglaterra donde aprendió a hablar inglés (haciéndolo tan útil para los Peregrinos). Habiendo escapado en circunstancias extraordinarias, encontró el pasaje de regreso a su aldea en 1619 solo para encontrar que la mayoría de su comunidad fue aniquilada solo dos años antes por una plaga. Pero algunos quedaron y el día después de la llegada de los peregrinos mientras buscaban comida, se encontraron con algunos hogares cuyos ocupantes se habían ido por el día.

Una de las entradas del diario de los colonos habla de su robo de las casas, habiendo tomado "cosas" por las cuales "tenían la intención" de pagar a los indios en algún momento futuro. Otras entradas del diario describen el asalto a los campos de maíz y el "hallazgo" de otros alimentos enterrados en el suelo, y el robo de tumbas de "las cosas más bonitas que nos llevamos y cubrimos el cuerpo". Para estos hallazgos, los peregrinos agradecieron a Dios por su ayuda "por qué otra forma podríamos haberlo hecho sin encontrarnos con algunos indios que podrían molestarnos". Por lo tanto, la supervivencia de los peregrinos ese primer invierno se puede atribuir a los indios vivos y muertos, tanto ingeniosos como involuntarios.

La primera acción de gracias

Después de haber sobrevivido el primer invierno, la primavera siguiente, Squanto enseñó a los peregrinos cómo cosechar bayas y otros alimentos silvestres y plantar cultivos en los que los indios habían estado viviendo durante milenios, y firmaron un tratado de protección mutua con los Wampanoag bajo el liderazgo de Ousamequin (conocido por los ingleses como Massasoit). Todo lo que sabemos sobre el primer Día de Acción de Gracias proviene de solo dos registros escritos: "Mourt's Relation" de Edward Winslow y "Of Plimouth Plantation" de William Bradford. Ninguno de los relatos es muy detallado y ciertamente no es suficiente para conjeturar la historia moderna de los peregrinos que tienen una comida de Acción de Gracias para agradecer a los indios por su ayuda con la que estamos tan familiarizados. Las celebraciones de la cosecha se habían practicado durante eones en Europa como las ceremonias de acción de gracias para los nativos americanos, por lo que está claro que el concepto de Acción de Gracias no era nuevo para ninguno de los grupos.

Solo el relato de Winslow, escrito dos meses después de que sucedió (que probablemente fue en algún momento entre el 22 de septiembre y el 11 de noviembre), menciona la participación de los indios. En la exuberancia de la celebración de los colonos, se dispararon pistolas y los Wampanoag, preguntándose si había problemas, entraron en la aldea inglesa con alrededor de 90 hombres. Después de presentarse bien intencionados pero no invitados, fueron invitados a quedarse. Pero no había suficiente comida para todos, así que los indios salieron y atraparon algunos venados que ceremonialmente dieron a los ingleses. Ambos relatos hablan de una abundante cosecha de cultivos y caza silvestre, incluidas las aves (la mayoría de los historiadores creen que esto se refiere a las aves acuáticas, muy probablemente gansos y patos). Solo la cuenta de Bradford menciona pavos. Winslow escribió que la fiesta continuó durante tres días, pero en ninguna de las cuentas se usa la palabra "acción de gracias".

Agradecimientos posteriores

Los registros indican que, aunque hubo una sequía al año siguiente, hubo un día de acción de gracias religiosa, a la que no se invitó a los indios. Hay otros relatos de las proclamaciones de Acción de Gracias en otras colonias durante el resto del siglo y hasta los años 1700. Hay uno particularmente preocupante en 1673 al final de la guerra del Rey Phillip en la que el gobernador de la Colonia de la Bahía de Massachusetts proclamó una celebración oficial de Acción de Gracias después de una masacre de varios cientos de indios pequot. Algunos estudiosos sostienen que las proclamaciones de Acción de Gracias se anunciaron con más frecuencia para la celebración del asesinato en masa de indios que para las celebraciones de la cosecha.

El feriado moderno del Día de Acción de Gracias que América celebra se deriva de fragmentos de las celebraciones tradicionales de la cosecha europea, las tradiciones espirituales de acción de gracias de los nativos americanos y la documentación irregular (y la omisión de otra documentación). El resultado es la representación de un evento histórico que es más ficción que verdad. El Día de Acción de Gracias fue hecho feriado nacional oficial por Abraham Lincoln en 1863, gracias al trabajo de Sarah J. Hale, editora de una popular revista femenina de la época. Curiosamente, en ninguna parte del texto de la proclamación del presidente Lincoln se menciona a los peregrinos e indios.

Para obtener más información, consulte "Mentiras que me dijo mi maestro", de James Loewen.


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