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Guerra civil estadounidense: mayor general John C. Frémont

Guerra civil estadounidense: mayor general John C. Frémont

John C. Frémont - Vida temprana:

Nacido el 21 de enero de 1813, John C. Frémont era el hijo ilegítimo de Charles Fremon (anteriormente Louis-René Frémont) y Anne B. Whiting. Hija de una familia de Virginia socialmente prominente, Whiting comenzó una aventura amorosa con Fremon mientras estaba casada con el mayor John Pryor. Dejando a su esposo, Whiting y Fremon finalmente se establecieron en Savannah. Aunque Pryor buscó el divorcio, no fue otorgado por la Cámara de Delegados de Virginia. Como resultado, Whiting y Fremon nunca pudieron casarse. Criado en Savannah, su hijo siguió una educación clásica y comenzó a asistir al Colegio de Charleston a fines de la década de 1820.

John C. Frémont - Yendo al oeste:

En 1835, recibió una cita para servir como profesor de matemáticas a bordo del USS Natchez. Permaneciendo a bordo durante dos años, se fue para seguir una carrera en ingeniería civil. Nombrado un segundo teniente en el Cuerpo de Ingenieros Topográficos del Ejército de EE. UU., Comenzó a participar en expediciones de inspección en 1838. Trabajando con Joseph Nicollet, ayudó a mapear las tierras entre los ríos Missouri y Mississippi. Después de ganar experiencia, se le encargó cartografiar el río Des Moines en 1841. Ese mismo año, Frémont se casó con Jessie Benton, la hija del poderoso senador de Missouri Thomas Hart Benton.

Al año siguiente, Frémont recibió la orden de preparar una expedición a South Pass (en la actual Wyoming). Al planificar la expedición, se encontró con el conocido fronterizo Kit Carson y lo contrató para guiar la fiesta. Esto marcó la primera de varias colaboraciones entre los dos hombres. La expedición a South Pass resultó ser un éxito y, en los siguientes cuatro años, Frémont y Carson exploraron Sierra Nevadas y otras tierras a lo largo del sendero de Oregon. Ganando fama por sus hazañas en el oeste, Frémont recibió el apodo El pionero.

John C. Frémont - Guerra mexicano-estadounidense:

En junio de 1845, Frémont y Carson partieron de St. Louis, MO con 55 hombres para una expedición por el río Arkansas. En lugar de seguir los objetivos establecidos de la expedición, Frémont desvió al grupo y marchó directamente a California. Al llegar al Valle de Sacramento, trabajó para agitar a los colonos estadounidenses contra el gobierno mexicano. Cuando esto casi condujo a un enfrentamiento con las tropas mexicanas bajo el mando del general José Castro, se retiró al norte hacia el lago Klamath en Oregón. Alertado por el estallido de la guerra entre México y Estados Unidos, se mudó al sur y trabajó con los colonos estadounidenses para formar el Batallón de California (rifles montados en los Estados Unidos).

Sirviendo como su comandante, con el rango de teniente coronel, Frémont trabajó con el comodoro Robert Stockton, comandante del Escuadrón del Pacífico de los Estados Unidos, para arrebatar las ciudades costeras de California lejos de los mexicanos. Durante la campaña, sus hombres capturaron a Santa Bárbara y Los Ángeles. El 13 de enero de 1847, Frémont concluyó el Tratado de Cahuenga con el gobernador Andrés Pico, que puso fin a los combates en California. Tres días después, Stockton lo nombró gobernador militar de California. Su mandato resultó efímero ya que el general de brigada recién llegado Stephen W. Kearny afirmó que el puesto era justamente suyo.

John C. Frémont - Entrando en la política:

Inicialmente se negó a ceder el cargo de gobernador, Frémont fue sometido a una corte marcial por Kearny y condenado por motín y desobediencia. Aunque rápidamente fue indultado por el presidente James K. Polk, Frémont renunció a su comisión y se estableció en California en Rancho Las Mariposas. En 1848-1849, realizó una expedición fallida para explorar una ruta para un ferrocarril desde St. Louis a San Francisco a lo largo del paralelo 38. Al regresar a California, fue nombrado uno de los primeros senadores estadounidenses del estado en 1850. Sirvió durante un año y pronto se involucró con el recién formado Partido Republicano.

Oponente a la expansión de la esclavitud, Frémont se hizo prominente dentro del partido y fue nominado como su primer candidato presidencial en 1856. En contra del demócrata James Buchanan y el candidato del partido estadounidense Millard Fillmore, Frémont hizo campaña contra la Ley Kansas-Nebraska y el crecimiento de la esclavitud . Aunque derrotado por Buchanan, terminó segundo y demostró que el partido podía lograr una victoria electoral en 1860 con el apoyo de dos estados más. Volviendo a la vida privada, estaba en Europa cuando comenzó la Guerra Civil en abril de 1861.

John C. Frémont - La Guerra Civil:

Ansioso por ayudar a la Unión, compró una gran cantidad de armas antes de regresar a los Estados Unidos. En mayo de 1861, el presidente Abraham Lincoln nombró a Frémont un general importante. Aunque en gran parte se hizo por razones políticas, Frémont pronto fue enviado a St. Louis para comandar el Departamento del Oeste. Al llegar a St. Louis, comenzó a fortificar la ciudad y rápidamente se mudó para llevar a Missouri al campamento de la Unión. Mientras sus fuerzas hicieron campaña en el estado con resultados mixtos, él permaneció en St. Louis. Después de una derrota en Wilson's Creek en agosto, declaró la ley marcial en el estado.

Actuando sin autorización, comenzó a confiscar bienes pertenecientes a secesionistas y emitió una orden de emancipación de esclavos. Aturdido por las acciones de Frémont y preocupado de que entregarían Missouri al sur, Lincoln inmediatamente le ordenó que revocara sus órdenes. Al negarse, envió a su esposa a Washington, DC para discutir su caso. Ignorando sus argumentos, Lincoln relevó a Frémont el 2 de noviembre de 1861. Aunque el Departamento de Guerra emitió un informe que detallaba las fallas de Frémont como comandante, Lincoln fue presionado políticamente para que le diera otro comando.

Como resultado, Frémont fue designado para dirigir el Departamento de Montaña, que comprendía partes de Virginia, Tennessee y Kentucky, en marzo de 1862. En este cargo, dirigió operaciones contra el Mayor General Thomas "Stonewall" Jackson en el Valle de Shenandoah. A finales de la primavera de 1862, los hombres de Frémont fueron golpeados en McDowell (8 de mayo) y fue derrotado personalmente en Cross Keys (8 de junio). A finales de junio, el comando de Frémont estaba programado para unirse al recién formado Ejército de Virginia del Mayor General John Pope. Como era mayor que Pope, Frémont rechazó esta asignación y regresó a su casa en Nueva York para esperar otro comando. Ninguno se acercaba.

John C. Frémont - Elección de 1864 y vida posterior:

Todavía digno de mención dentro del Partido Republicano, Frémont fue abordado en 1864 por republicanos radicales de línea dura que no estaban de acuerdo con las posiciones indulgentes de Lincoln en la reconstrucción del sur de la posguerra. Nominado para presidente por este grupo, su candidatura amenazó con dividir el partido. En septiembre de 1864, Frémont abandonó su oferta después de negociar la remoción del Director General de Correos Montgomery Blair. Después de la guerra, compró el Pacific Railroad del estado de Missouri. Al reorganizarlo como Southwest Pacific Railroad en agosto de 1866, lo perdió al año siguiente cuando no pudo hacer los pagos de la deuda de compra.

Habiendo perdido la mayor parte de su fortuna, Frémont regresó al servicio público en 1878 cuando fue nombrado gobernador del territorio de Arizona. Manteniendo su posición hasta 1881, dependía en gran medida de los ingresos de la carrera de escritor de su esposa. Al retirarse a Staten Island, Nueva York, murió en la ciudad de Nueva York el 13 de julio de 1890.

Fuentes Seleccionadas